Отруйне сміття і пластик отруюють Землю. Чому це вже не зупинити?

Ніхто не знає точно, скільки сміття ми виробляємо. Однак чисельність населення постійно зростає, і в навколишнє середовище потрапляє більше відходів, ніж будь-коли раніше. При цьому мало хто уявляє, що відбувається зі сміттям на звалищі, як воно впливає на повітря, воду, грунт і людей. Сьогодні ми поговоримо про одну з найгостріших екологічних проблем людства.

Зростаюча загроза

Ще сто років тому сміття вдавалося закопувати, але зараз це неможливо, і люди просто звалюють його в гігантські купи. Наприклад, сміття з околиці ліванського Бейрута в кількості більше 80 тонн щодня відвозять туди, де колись був піщаний пляж. Висота завалів тут сягає понад 40 метрів. Відходи розкладаються, виділяють метан і інші хімікати, що отруюють ґрунт і повітря, яким дихають 200 тисяч жителів міста. Місцеві рибалки страждають від продуктів розкладання, що потрапляють в море. Це проблема не місцевого значення, оскільки гігантське звалище впливає на екологічну обстановку біля берегів Іспанії, Кіпру, Сирії і Туреччини, розташованих по сусідству з Ліваном. Всі ці країни скаржаться на те, що їхні пляжі постійно наповнює сміття.

На гігантську гору приходять місцеві збирачі сміття, які намагаються знайти відходи, придатні для продажу на переробку. Але їх зусилля малоефективні на тлі загального обсягу завалів. Робилися більш серйозні спроби розчистити гору. Наприклад, аравійський принц пожертвував на боротьбу зі сміттям п’ять мільйонів доларів, але нічого з цього не вийшло. А адже ще 35 років тому тут був пустир, поки одного разу не приїхали люди, які вирили яму і склали в неї бочки з токсичними речовинами. Це стало приманкою для майбутньої гори відходів, яка росла дуже швидко.

Сміття всюди, і його кількість постійно збільшується. Звалища швидко розростаються по всьому світу. У Пекіні, де перебуває понад 400 територій розміщення відходів, вже немає місця для сміття. За останнє десятиліття 14 звалищ в околицях Нью-Йорка заповнилися вщерть. Щорічно люди викидають понад 200 мільярдів пластикових пляшок, 58 мільярдів одноразових пластикових стаканчиків і мільярд пластикових пакетів.

150 років тому відходи складалися в основному з натуральних продуктів – паперу, дерева, їжі, і бавовни. Вони розкладалися без особливої ​​шкоди для навколишнього середовища, однак згодом сміття ставало все більш токсичним. Підвищувався вміст важких металів, радіоактивних речовин і пластмас на основі синтетичних смол. Сучасні сміттєві купи дуже отруйні і продовжують приносити шкоду навіть після ліквідації.

Гори смерті

Один із способів захисту навколишнього середовища – спорудження глиняного шару для запобігання проникнення шкідливих речовин в грунтові води. Однак цей метод малоефективний, оскільки такі бар’єри недовговічні. Шкідливий вплив від отруйних завалів може тривати сотні років. Крім того, на звалищах час від часу відбуваються позаштатні ситуації. У 2008 році в результаті обвалу розкрилося звалище в Дорсетшире (Великобританія) на Юрському узбережжі, об’єкті всесвітньої спадщини ЮНЕСКО. При цьому неможливо передбачити, де і як берегова ерозія і високі припливи вплинуть на прибережні звалища. Обвали сміттєвих куп, розташованих поруч з населеними пунктами, часто призводять до людських жертв, кількість яких може обчислюватися десятками і сотнями.

Навіть добре організовані сміттєзвалища створюють проблеми. Звалищу в Глостерширі (Великобританія) дозволено приймати 150 тисяч тонн небезпечних відходів на рік (фарби, лаки, розчинники), що робить його одним з найбільш токсичних в Європі. При цьому в трьох кілометрах проживають 15 тисяч чоловік, а вітер найчастіше дме в напрямку від звалища до села. Метод утилізації сміття тут вкрай примітивний: його змішують з рідиною в силосній ямі, а потім розподіляють по всій площі звалища, щоб токсичний пил не поширювався на навколишні землі і будинки. Виходить субстанція, яка містить хром, кадмій і безліч інших важких металів. Власники звалищ заперечують існування хмар токсичного пилу, на які постійно скаржаться місцеві жителі. Офіційний висновок влади свідчив, що звалище, швидше за все, не представляє реальної загрози здоров’ю людини.

Насправді ж сусідство зі звалищами становить серйозну загрозу для людини і тварин. Наукові дослідження 21 звалища шкідливих відходів в п’яти країнах показали, що, живучи в трьох кілометрах від сміттєвих завалів, люди наражаються на ризик вроджених вад розвитку. При цьому в Великобританії, яка займає перше місце в Європі за кількістю звалищ, 80 відсотків населення живе в двох кілометрах від місць складання відходів. За словами захисників навколишнього середовища, галузь утилізації відходів в цій країні має достатньо коштів, щоб наймати фахівців, готових стверджувати, що звалища безпечні.

Пекельні печі

Звичайно, існує альтернатива сміттєвим звалищам. Широко використовується спалювання відходів, хоча цей спосіб набагато дорожче простого поховання.

У печах сміття спалюють при дуже високих температурах, перетворюючи його в газ, золу, тепло і електрику. Існує більш просунутий варіант цього способу позбавлення від відходів – енергетична утилізація. Але даний метод має свої недоліки. В атмосферу виділяються шкідливі хімічні речовини, включаючи діоксини – що містять хлор з’єднання на основі дібензодіоксину. Це одні з найнебезпечніших ксенобіотиків, що володіють кумулятивним токсичним впливом.

Складні фільтри, що уловлюють діоксини, дорогі і недовговічні. Крім того, від отруйного попелу теж потрібно якось позбуватися. Вважається, що від 50 до 80 відсотків загального забруднення планети діоксинами доводиться на відходи сміттєспалювальних заводів. Арктика стала одним з найбільш заражених діоксином місць на планеті. В останні 20 років через глобальне потепління шкідливі речовини, що містяться в полярних льодах, знову потрапляють в навколишнє середовище.

Діоксини легко потрапляють в харчові ланцюжки і викликають у людей різні захворювання, в тому числі рак. При цьому корови за день отримують з трави стільки токсинів, скільки людина вдихає за 14 років. На думку деяких вчених, діоксини присутні в організмі кожної людини, і неможливо визначити, яка їх кількість безпечна для здоров’я.

У 2009 і 2010 роках сміттєспалювальний завод в Кордові (Аргентина) випустив в повітря діоксини, які перевищили допустимий рівень на 52-103 відсотка. В Оттаві (Канада) припинилася експлуатація заводу через надмірні викиди метану та оксидів азоту. По всьому світу оператори регулярно порушують норми ГДВ (гранично допустимих викидів). Навіть печі, створені за останнім словом техніки, запущені в Шотландії, перевищували ліміти в 172 рази. Діоксини з однією з сміттєспалювальних печей у Франції погубили 350 ферм, були вибраковано три тисячі сільськогосподарських тварин і знищено сім тисяч тонн сіна. При цьому цілі міста банкрутують через дуже дороге утримування заводів. Так, жителі Детройта в США заплатили більше мільярда доларів за модернізацію своєї печі.

Пластикове море

За один день з прибережної смуги по всьому світу прибирають близько 3 мільйонів кілограмів сміття. За словами захисників навколишнього середовища, величезну кількість відходів залишають курці. Недопалки не можуть біологічно руйнуватися, оскільки складаються з ацетатної целюлози. Потрапляючи в воду, вони виділяють токсини, отруюючи планктонні організми і рибу.

Відомо, що велика частина сміття, виробленого жителями Джакарти (Індонезія) потрапляє в води Чілівунг, річки, яка стала однією з найбільш забруднених в світі. Все через те, що в місті немає організованого збору сміття. У річковій воді розкладаються відходи всіх видів, навіть мертві тварини. Виділяючи трупні отрути. За підрахунками, на очистку річки потрібно 20 років. У той же час від Чілівунг, основного джерела питної води, залежить життя мільйонів людей. Але лише невелика частина сміття залишається на місці. Майже всі відходи річка відносить у море, де вони завдають непоправної шкоди багатьом видам морських тварин.

За даними ООН, на квадратний кілометр Світового океану припадає 46 тисяч одиниць сміття. Частинками пластика притягують до своєї поверхні шкідливі хімічні сполуки, що робить його ще небезпечніше для живих організмів і людей. Забруднювачі акумулюються на кожному рівні харчового ланцюжка, при цьому хижаки, включаючи людей, заражаються найбільше.

У 1988 році вчені почали підозрювати, що сміття, що потрапило в океан, акумулюється десь в Тихому океані завдяки морським течіям. Ця область, названа великою тихоокеанською сміттєвою плямою, що збирає відходи з усього океану, в тому числі з прибережних районів Північної Америки і Японії, і не випускає їх за свої межі. За попередніми підрахунками, тут зібрано понад сто мільйонів тонн сміття. Однак ці скупчення не виглядають як гігантські острова з пластика і відходів. Під впливом світла пластик розпадається на дрібні частинки, а морські тварини плутають їх з планктоном. Тим самим пластик включається в харчовий ланцюжок і доходить до людини, яка їсть рибу і інші морепродукти.
***
Проблема зі сміттям з кожним роком стає все гостріше. Зусилля, що включають роздільний збір відходів і їх подальшу переробку, вже давно стали необхідністю, а не чимось зайвим, яке собі можуть дозволити розвинені країни. При цьому навіть одна людина може допомогти зберегти навколишнє середовище, в якому живе, скоротивши кількість використовуваних нею одноразових товарів, пластикових пакетів і посуду. Хоча поліетилен здається зручним і дешевим, слід пам’ятати, що, викидаючи його на смітник, люди підвищують ймовірність того, що він виявиться у них в шлунку разом з токсичними речовинами. Однак людство в будь-якому випадку потребує існування розвиненої і глобальної інфраструктури утилізації відходів.




ІНШІ НОВИНИ