Вчені визначили, де знаходиться “колиска людства”

Неймовірна знахідка в Алжирі допомогла палеонтологам зрозуміти, де знаходиться реальна прабатьківщина роду Homo і з’ясувати, коли наші предки могли покинути її межі.

– Схоже, що наші предки не тільки заселили Східну Африку після появи роду Homo, а й весь континент, в тому числі його північні регіони. Можна сказати, що всі суперечки навколо місцезнаходження “колиски людства” не мають сенсу – весь континент виявився прабатьківщиною нашого виду, – заявив Мохамед Сахнун (Mohamed Sahnouni) з Національного центру вивчення еволюції людини в Бургосі (Іспанія).
На сьогоднішній день серед палеонтологів і антропологів немає єдиної думки про те, де знаходиться батьківщина сучасної людини, коли з’явилися перші представники нашого роду і як вони виглядали. На цю роль в однаковій мірі претендують два куточки Африки – національний парк Аваш в Ефіопії і “колиска людства” в Олдувайській ущелині в Південній Африці.

І там, і тут перші представники роду Homo або схожі на них істоти з’явилися приблизно 2,6-2,4 мільйона років тому. Де точно знаходиться їхня батьківщина і коли вони почали поширюватися по Землі в подальшому, поки не зовсім зрозуміло, що викликає запеклі суперечки серед прихильників і тієї, і іншої ідеї.

Сахнун і його колеги з’ясували, що ці суперечки абсолютно не мають значення, проводячи розкопки на північному сході Алжиру, в містечку під назвою Айн-Бушері. Тут залягають породи, що сформувалися на початку плейстоцену, приблизно 2,4-1,9 мільйона років тому, де вчені досить часто знаходили останки мегафауни того часу.

Більше десяти років тому іспанські палеонтологи натрапили на цікавий шар піску і каменів, що містив у собі велику кількість кісток стародавніх тварин. Вивчивши ці останки в лабораторії, Сахнун і його команда помітили на них велике число дивних подряпин і надрізів, схожих на сліди оброблення туш.

Це змусило їх повернутися в Айн-Бушері і провести додаткові розкопки в пошуках можливих “авторів” цих порізів. Останків людей їм знайти не вдалося, але зате палеонтологи знайшли відразу два набори типово “олдувайских” скребків та інших знарядь праці.

На відміну від самого Олдувая, де вік артефактів можна легко обчислити по місцевим відкладенням вулканічного попелу, Сахнун і його однодумцям довелося піти на безліч хитрощів для того, щоб дізнатися, коли були створені ці знаряддя праці.

Для цього вчені проаналізували залишкові сліди магнітного поля Землі, “замуровані” в зернах глини і піску, і з’ясували, в який бік була повернута її вісь в той час. Цю інформацію вони зіставили з тим, як змінювалося її положення в останні кілька мільйонів років, після чого уточнили отримані дати, проаналізувавши те, кістки яких тварин були знайдені в тих же шарах.

Як виявилося, обидва набори знарядь праці були несподівано древніми – їх вік становив 2,4 і 1,9 мільйона років. Це, відповідно, говорить про те, що носії олдувайских “технологій” проникли на територію Північної Африки, віддаленої від цього ущелини або навіть його північного “конкурента” на тисячі кілометрів, практично відразу після появи роду Homo.

Що це означає? Як вважає Сахнун, вона свідчить на користь теорії про те, що наші давні предки і самі Homo sapiens з’явилися не в одній конкретній точці Африки, а виникли в рамках “континентальної” еволюції, яка зачіпає багато її куточків.

На користь цього, за його словами, говорять і інші недавні знахідки, такі як LD 350-1, останки одного з найдавніших представників роду Homo з Ефіопії, чий вік імовірно складає 2,8 мільйона років. Подібний сценарій міг би вирішити всі суперечки і пояснити багато дивацтв з ранньої історії нашого роду, підсумовує вчений.

Джерело




ІНШІ НОВИНИ