Шокуюче відкриття: вчені переглянули гіпотезу походження Британських островів

596

Великобританія і Ірландія, а також території, якими володіє британська корона, відокремлені від континентальної Європи Північним морем і протоками Ла-Манш і Па-де-Кале. Саме Ла-Манш розділяє Англію і Францію. Вчені довгий час припускали, що територія Великобританії утворилася в результаті зіткнення стародавнього континенту Лаврентія з мікроконтинентом Авалонією. І сталося це більше 400 мільйонів років тому.

Однак геологи з Плімутського університету в Англії прийшли до висновку, що в утворенні Британських островів свою роль також зіграла Арморіка – частина континенту на північному заході нинішньої Франції. Швидше за все, шматок Арморіки відколовся від основного континенту і з часом приєднався до Британських островів. Робота з висновками вчених опублікована в журналі Nature Communications.

Дослідники вивчали властивості мінералів і оголеної породи в різних частинах графств Девон і Корнуолл. Вони відвідали 22 точки, в яких колись давно, сотні мільйонів років тому, відбувалися геологічні явища на кшталт виверження вулканів. Завдяки ним, магма з глибини 100 кілометрів піднялася на поверхню. Вона і була предметом вивчення дослідників.

Спочатку геологи проаналізували зразки методом рентгенофлуоресценціі, а потім розчиняли їх у кислоті для докладного ізотопного аналізу. Утворені результати порівняли з даними інших досліджень, в ході яких вивчалися породи решти Великобританії і континентальної Європи.

Як виявилося, існує чітка межа на території двох графств, на північ від якої склад порід схожий зі складом порід решти Англії, а ось на південь – геологічно пов’язаний з Францією і континентальною Європою. Кордон проходить від гирла струмка Екса на сході до міста Камелфорда на заході. Це відкриття частково пояснює, чому на південному заході Англії є багато заліза і вольфраму – як і в Бретані, регіоні на північному заході Франції.

Вчені вже знали, що сотні тисяч років тому з Англії до Франції можна було пройти пішки, адже Ла-Манш утворився в період плейстоцену, коли через повені був змитий перешийок, що з’єднував Британію і континент. Втім, припустити, що геологічний зв’язок між Францією і Англією настільки тісний, ніхто не міг.

Джерело






ІНШІ НОВИНИ